Dette er grunnen til at folkemordsdebatten i Etiopia kan være en distraksjon

0 341

Dette er grunnen til at folkemordsdebatten i Etiopia kan være en distraksjon

 

Patriarken til den etiopiske ortodokse kirken utløste nylig kontrovers ved å erklære at folkemord var i gang i den nordlige Tigray-regionen.

Hans hellighet Abune Matthias - selv av tigrayansk opprinnelse - forklarte at siden konflikten brøt ut i november mellom den etiopiske hæren og Tigray People's Liberation Front (TPLF), var hans "munn forseglet, ute av stand til å snakke av frykt".

Abune Matthias 'emosjonelle uttalelse gjengitt med mange tigrayere, dypt traumatisert av volden i deres region. Mer enn to millioner mennesker har blitt fordrevet på grunn av konflikten.

Gjennom protester i hovedstader rundt om i verden og via sosiale medier har medlemmer av diasporaen forent seg for å kjempe mot det de insisterer på er folkemord.

Den etiopiske regjeringen avviser rapporter om massegrepsverk som overdrevne og politisk motiverte. Bryter med det tradisjonelle hierarkiet til den etiopiske kirken, tok den ortodokse synoden avstand fra patriarkens erklæring.

På folkemunne er folkemord forbrytelse av forbrytelser - verst mulig. Dette vekker særlig opprør - anti-folkemordaktivister etterlyser eksepsjonelle internasjonale reaksjoner, inkludert militær intervensjon, for å avslutte det.

Folk reagerer mens de står ved siden av en massegrav som inneholder likene til 81 ofre for eritreiske og etiopiske styrker, drept i volden de foregående månedene, i byen Wukro, nord for Mekele, 28. februar 2021.COPYRIGHT OF IMAGEAFP
legendeTusenvis av mennesker er drept i konflikten i Tigray

Begrepet ble laget av Rafael Lemkin, en polsk advokat av jødisk opprinnelse, for å beskrive de forferdelige forbrytelsene begått av nazistene mot hele folkeslag.

Den fikk en spesiell plass i internasjonale vedtekter da FN formaliserte folkemordkonvensjonen i 1948.

Hatttale

I rettssakene mot høytstående nazistiske tjenestemenn i Nürnberg la anklagere anklager for forbrytelser mot menneskeheten - definert som utbredte og systematiske krenkelser fra en stat eller statlig enhet.

Folkemord er en annen type forbrytelse, definert av gjerningsmannens intensjon: "å ødelegge, helt eller delvis, en nasjonal, etnisk, rasemessig eller religiøs gruppe som sådan".

Carte
1px gjennomsiktig linje

Så langt har menneskerettighetsorganisasjoner sagt at forbrytelser mot menneskeheten kan ha blitt begått i Tigray. Det kan endre seg.

Enkelte etiopiske medier har uttrykt etnisk fiendskap mot tigrayere, med nedsettende språk brukt uforskammet for å skjemme bort alle tigrayere med den påståtte forseelsen til TPLF, som hadde hatt makten føderalt i over 25 år og hadde heftige diskusjoner med statsministeren. Abiy Ahmed etter at han tiltrådte i 2018, forårsaket konflikt i hans høyborg Tigray.

Avhumaniserende ord som "dagslyshyener" og "andre fremmede" brukes til å fremme hat.

2021/04/25: Demonstranter samles med Tigray-flagg under protesten. Tusenvis av mennesker marsjerte gjennom sentrum av London for å protestere mot det som demonstrantene kaller Etiopia og Eritreas "folkemordskrig" i Tigray-regionen.COPYRIGHT OF IMAGEGETTY BILDER
legendeDemonstrasjoner har funnet sted over hele verden for å kreve en slutt på krigen i Tigray

Det rapporteres om etnisk selektive utrensninger av tigrayere fra myndigheters og militære ansettelser, og begrensninger for bevegelse, virksomhet og opphold.

Disse bruddene er ikke i seg selv like avskyelige som drap, voldtekt eller sult, men de vil være viktige for å bygge en folkemordsak.

Det var også mange rapporter om massakrer i Tigray, fra alle kanter.

Den endelige avgjørelsen av om det er folkemord, vil være en skyldig dom i rettssaken mot en skyldig på høyt nivå - helst for Den internasjonale straffedomstolen (ICC).

Men for at ICC skal ta opp en sak, vil det kreve en avgjørelse fra FNs sikkerhetsråd, noe som er høyst usannsynlig gitt afrikanske mistanker om retten og innsigelser fra Kina og Kina.

Tidligere etiopisk leder dømt for folkemord

En annen mulighet er å straffeforfølge en etiopier som har dobbelt statsborgerskap fra et annet land - kanskje for uttalelser i media som kan sees på som oppfordring til hat. Eller det kan være en arrestordre utstedt av en dommer av en stat med allmenn jurisdiksjon, som Frankrike eller Belgia.

Etiopia selv fortsatte folkemordet. Straffeloven fra 1957 forbyr folkemord med en viktig variant - den inkluderer "politiske grupper" blant de beskyttede.

Det er en juridisk nysgjerrighet som oppstod fordi Etiopia brukte et av Lemkins første utkast til FN-konvensjonen, før Sovjetunionen insisterte på at det ikke burde inkluderes å målrette politiske grupper.

Et skadet militært kjøretøy ligger på siden av veien nord for Mekelle, hovedstaden i Tigray, 26. februar 2021COPYRIGHT OF IMAGEAFP
legendeTigrayen ble ødelagt av konflikten

Lemkin selv var spesielt opptatt av sult som et virkemiddel for folkemord.

I sin bok Axis Rule viet han mer plass og oppmerksomhet til nazistiske politikker for å begrense matrasjoner til sultnivå enn til gasskamre og drapstropper.

Begrepet "sultforbrytelser", laget av Bridget Conley, dukker opp i vanlig bruk for å referere til de forskjellige måtene sult brukes som et våpen for krig, undertrykkelse og straff.

FN, USA og Storbritannia har alle advart denne uken om forestående storstilt hungersnød i Tigray. Den alvorlige situasjonen er et resultat av "sultforbrytelser", inkludert plyndring, tvunget fordrivelse, ødeleggelse av mat, vann og helseinstitusjoner, omfattende voldtekt som forhindrer overlevende i å ta vare på dem selv og barna, og hindring av humanitær hjelp.

For tretti år siden, da Etiopia opprettet et spesialadvokatkontor for å prøve de som var ansvarlige for det utryddede militærregimet til Mengistu Haile Mariam, ble det besluttet å bruke folkemordsiktelser for politiske attentater.

Hovedfokuset var den “røde terror” 1977-78 da regimet myrdet titusenvis av unge mennesker for deres virkelige eller mistenkte politiske tilpasninger.

En kvinne går forbi et ødelagt hus som ble bombet da føderale styrker kom inn i byen, i Wukro, nord for Mekele, 1. mars 2021COPYRIGHT OF IMAGEAFP
legendeOver to millioner mennesker er hjemløse

Mengistu ble dømt i fravær av folkemord på dette grunnlaget i 2007 - 40 år etter hans mest alvorlige forbrytelser.

Aktivister vil ikke vente på at dommere skal avgi en dom. Når beviset for folkemord endelig er tilgjengelig, er det per definisjon for sent å forhindre det.

For å komme rundt problemet har aktivister og diplomater laget nye ord for å beskrive mønstrene for etnisk målrettede grusomheter.

Da Jugoslavia brøt sammen på begynnelsen av 90-tallet, ble begrepet ”etnisk rensing” laget.

Dette er ikke kodifisert i loven - og handlinger som målrettet drap og voldtekt og tvungen fordrivelse som utgjør etnisk rensing skiller seg ikke fra handlinger som kan utgjøre folkemord.

En intern rapport fra det amerikanske utenriksdepartementet refererte til "etnisk rensing" vest i Tigray tidligere i år.

Etiopiske flyktninger som flyktet fra konflikten i Tigray mottar mat på et transittsted i den sudanesiske grensebyen Hamdayit 27. november 2020.COPYRIGHT OF IMAGEGETTY BILDER
legendeBarn som står i fare for å tilbringe resten av livet som flyktninger

Ti år etter krigen i Jugoslavia introduserte den tidligere amerikanske krigsforbrytelsesutsendingen David Scheffer begrepet "fryktelige forbrytelser" i et forsøk på å omgå det han så som fruktløse juridiske debatter om det som regnes som folkemord.

Han hevdet at "regjeringer og internasjonale organisasjoner ... ikke bør tvinges til å handle ut fra behovet for et tidligere juridisk funn om at folkemordskriminaliteten faktisk har funnet sted eller skjer".

Grå presentasjonslinje 2px

Det er også et grått område med lokalisert og etnisk målrettet vold. Denne typen konflikt er utbredt over Etiopia og involverer mange forskjellige samfunn.

Det er omstridte grenser mellom etnisk definerte regioner og tvister om status for minoriteter i regioner dominert av en annen gruppe.

Vold av denne typen har nylig økt, med Oromos, Amharas, Somalis og Gumuz etniske grupper, blant disse beskyldningene om grusomheter som blir utvekslet.

Medlemmer av det etiopiske samfunnet holder plakater ved det amerikanske utenriksdepartementet for å protestere mot pågående drap og etnisk rensing av medlemmer av den etniske gruppen Amhara i flere deler av Etiopia ved det amerikanske utenriksdepartementet 17. mai 2021 i Washington, DC.COPYRIGHT OF IMAGEGETTY BILDER
legendeEtiopiere i diasporaen prøver å bringe verdensomspennende oppmerksomhet til angrep på sine etniske grupper hjemme

Talsmennene for disse gruppene presenterer seg generelt som ofre for folkemord.

Å gråte "folkemord" utløser alarm, men angir ikke et klart handlingsforløp.

Graf som viser Etiopias etniske sammensetning
1px gjennomsiktig linje

Faren ved et enestående fokus på "folkemord" er illustrert av den internasjonale kampanjen mot grusomhetene i Darfur i 2004.

Aktivister fokuserte på å merke folkemordet på grusomhetene: de antok at når regjeringene deres hadde utpekt det som sådan, ville de bli pålagt å sende tropper.

Et skilt fra en demonstrant på et møte i Washington DC lyder: "Ut av Irak, inn i Darfur!" "

Faktisk er det ingen slik forpliktelse. En undersøkelse sponset av det amerikanske utenriksdepartementet avslørte faktisk at den sudanesiske hæren og tilhørende Janjaweed-militser hadde begått folkemord.

USAs daværende utenriksminister Colin Powell aksepterte rapporten, men sa at funnet ikke hadde endret USAs politikk, som prioriterte humanitær hjelp, til et vedlikeholdsoppdrag. Fred og en fredsavtale.

Dødelige debatter om folkemord

I Darfur ble debatten om hvorvidt grusomhetene var folkemord en distraksjon fra å håndtere det som faktisk kunne gjøres for å stoppe grusomhetene.

Den amerikanske betegnelsen "folkemord" var rent symbolsk, og da FNs internasjonale undersøkelseskommisjon om Darfur sluttet å kalle det folkemord, hevdet det sudanesiske utenriksdepartementet seier, og ignorerte den forsiktige formuleringen av etterforskningen om at "forbrytelser ikke mindre alvorlig og avskyelig enn folkemord "hadde blitt begått.

En sudanesisk opprørsfighter fra Justice and Equality Movement (JEM) ser dystert på den forlatte landsbyen Chero Kasi brenne ned mindre enn en time etter at Janjaweed-militsmenn satte fyr på den i vold i Darfur-regionen 7. september 2004.COPYRIGHT OF IMAGEGETTY BILDER
legendeMange mennesker i Darfur venter fortsatt på rettferdighet

ICC-aktor utstedte deretter en arrestordre for president Omar al-Bashir, som inkluderte tiltale for folkemord. Bashir ble fengslet av sudanske myndigheter for to år siden etter at han ble styrtet, men han er ikke overlevert til ICC.

Rettssaken mot militslederen Ali Abdel Rahman "Kushayb" åpnet 24. mai ved ICC på 31 tilfeller av forbrytelser mot menneskeheten og krigsforbrytelser - men ikke folkemord, noe advokatene mistenker at det er svært vanskelig å bevise.

Hvis Bashir blir forsøkt før ICC, vil påtalemyndighetene også måtte vurdere om de skal straffeforfølge tiltale for folkemord.

Dagens ledende tjenestemenn i Washington DC inkluderer veteraner fra disse dødelige debattene fra Jugoslavia til Darfur.

På torsdagens høring av US Senates Foreign Relations Committee ble Tigray sammenlignet med Darfur.

Under høringen sa en tjenestemann i utenriksdepartementet at de vurderte økonomiske sanksjoner mot etiopiske tjenestemenn som antas å være ansvarlige for å unnlate å avslutte grusomhetene i Tigray.

Utenriksdepartementet sa også at et juridisk team undersøkte om grusomhetene utgjorde forbrytelser mot menneskeheten.

Men det er liten appetitt å lure på om dette er folkemord, og frykter å tenne følelser som vil forhindre, ikke tilrettelegge, for løsninger.

En ny variant av "hybrid" Covid oppdaget i Vietnam

Denne artikkelen dukket først opp på: https://www.bbc.com/news/world-africa-57226551

Legg igjen en kommentar